Photo : Jimmy Kets

Photo : Jimmy Kets

Arne Deforce is renowned for his passionate and unparalleled performances of contemporary and experimental music. His inventive programmes explore new musical forms of expression in which the discovery of the 'Other' of the cello and the act of an uninhibited creative listening is foremost.

As a musician and researcher, he is fascinated by how, at the intersection between music, art, science and technology, new concepts and relationships in music can be developed between the instrument, musical gesture and electronics. As such, his collaboration on life-form (2012), a one-hour cycle by Richard Barrett for cello and electronics, or on the piece Foris (2012) by Raphaël Cendo, reflects the fact that a sound-world of untapped potential between the physicality of playing, technology and extended notations can further be developed in a collaborative project between composer and performer. As such he recently premiered (Ruhrtriennale 2017) together with the Catalan composer Hèctor Parra, a great admirer of new cosmological models of quantum physics, and sound designer Thomas Goepfer,  a new one hour grand cycle for cello and electronics called 'Limite les rêves au-delà' inspired by the theory of ‘superstrings’, gravity waves and black holes as described by the French physicist Jean-Pierre Luminet.


His repertoire is focused mainly on solo and chamber music, with a special interest in works by composers such as Iannis Xenakis, John Cage, Morton Feldman, Brian Ferneyhough, Jonathan Harvey and Karlheinz Stockhausen. His fascinating, energetic and imaginative approach to music has inspired many composers including Richard Barrett, Luc Brewaeys, Kee-Yong Chong, Raphaël Cendo, Hèctor Parra, Alvin Curran and Phill Niblock, to collaborate or to write original works especially for him. In 2004, after one such collaboration, Jonathan Harvey described Arne Deforce as “one of the most exciting new cellists I have come across. Everything he plays is approached with a powerful intensity born from an engagement with the music on a deep spiritual and psychic level. He is highly imaginative and brings an originality and, above all, creativity to his interpretations which is both fiery and structured.”

His collaborative partners include musicians such as Daan Vandewalle, Mika Vaino, Richard Barrett, Peter Jacquemyn and Yutaka Oya, in addition to Champ d’Action, Ictus, MusikFabrik, the Concertgebouw Brugge (Bruges), Centre Henri Pousseur Liège, Ircam Paris, and Grame Lyon. Arne Deforce is featured regularly at leading international new music festivals (Ars Musica, Holland Festival, ManiFesta–Agora Paris, Archipel Genève, Musica Strasbourg, Mito, Fondation Royaumont, Musica Sacra Maastricht, Huddersfield Contemporary Music Festival, Amsterdam Cello Biennale).

His remarkable discography – Giacinto Scelsi, Morton Feldman, Iannis Xenakis, Richard Barrett, Pascal Dusapin (Aeon-Outhere); Jonathan Harvey (Megadisc); Phill Niblock (Touch); Mika Vaino (Mego) – has received international acclaim (five Diapasons d’Or, Coup de coeur de l’Académie Charles Cros, and in 2012 the Prix Caecilia).

In 2012 Arne Deforce received his PhD in the arts from the University of Leiden (in collaboration with the Orpheus Institute Ghent) on the performance practice of late twentieth-century complex music, with a thesis entitled ‘LABORINTH Π – Thinking as experiment: 472 Meditations on the need for creative thought and experimentation in performing complex music from 1962 to the present’.

 

Biographie en Français


Arne Deforce est connu pour ses interprétations passionnées et convaincantes de la musique contemporaine et expérimentale. Ses programmes inventifs témoignent d’une recherche de nouvelles « l’autre » du violoncelle, d’une vision impartiale et créative et de l’écoute même. 

En tant que musicien-chercheur, il est particulièrement fasciné par la façon dont, à l’intersection entre la musique, l’art et la science, de nouveaux concepts et relations musicales peuvent être développés entre l’instrument et l’électronique. A ce titre, son travail sur le cycle « life-form » de Richard Barrett, fondé sur des concepts de transformation de vie tels que la bio-génétique, ou la pièce « Foris » de Raphaël Cendo, témoigne du fait qu’un monde sonore de potentiel inexploité dans la collaboration de recherche entre compositeur et interprète, autour de l’écriture et la corporalité du jeu, peut encore être développé. Il collabore en ce moment avec le compositeur catalan Hèctor Parra, grand admirateur des nouveaux modèles cosmologiques de la physique quantique, et l’ingénieur du son Thomas Goepfer, sur un nouveau grand cycle pour violoncelle et électronique (pour la Ruhrtiennale 2017) inspiré de la théorie des « superordres », les ondes de gravité et les trous noirs tels qu’ils ont été décrits par le physicien français Jean-Pierre Luminet. 

Il se concentre principalement sur le répertoire solo et de musique de chambre, avec une spécialisation dans les partitions soi-disant « complexes », comme dans les œuvres de Iannis Xenakis, Richard Barrett, John Cage ou de Brian Ferneyhough. Fascinante, énergétique et inventive, son approche de la musique a été une source d’inspiration pour nombre de compositeurs qui ont collaboré avec lui et lui ont dédié des compositions originales. En 2004, c’est à l’issue d’une telle collaboration que Jonathan Harvey a salué en lui « l’un des nouveaux violoncellistes les plus passionnants dont j'ai croisé la route. Tout ce qu’il interprète est abordé avec une intensité d’une puissance exceptionnelle, née de la profondeur spirituelle et psychique de son engagement dans la musique. Il est éminemment inventif et nourrit ses interprétations d’une originalité et, plus encore, d’une créativité qui sont l’une comme l’autre flamboyantes et structurées». 

 Sa discographie très remarquée – Giacinto Scelsi, Morton Feldman et les œuvres complètes pour violoncelle solo ‘+1’ de Iannis Xenakis (aeon), Jonathan Harvey (Megadisc), Phill Niblock (Touch) – a obtenu l’intérêt international (Diapason d’Or à 5 reprises, Coup de cœur de l’Académie Charles Cros, Prix Caecilia 2012).

En 2012, Arne Deforce est gradué de l’Université de Leiden (en collaboration avec l’Orpheus Institute de Gand) avec un doctorat dans les arts sur la pratique de la performance de la « musique complexe » de la fin du XXe siècle.

 

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Commissioned works / world premières
 

  • Barrett Richard : Blattwerk for cello and electronics 2001/02
  • Dambrain Cédric : Pure for cello and electronics 2003
  • Niblock Phil : Harm 2003 (Trilogie part I)
  • Pagliei Lorenzo: Ak pour violoncelle et électronique 2007
  • Curran Alvin : Malapromtus 'from the Fakebook' for cello and piano 2007
  • Niblock Phil : Poure 2008 (Trilogy part II)
  • Brewaeys Luc : Black Rock Unfolding for cello and electronics 2009
  • Barrett Richard : Nacht und Traume for cello, piano and electronics 2009
  • Chong Kee-Yong : Timeless Echo's voor cello, action-painter and live-electronics 2010
  • Gjertsen Ruben Sverre : PSI for cello solo 2011
  • Barrett Richard : "life-form" for cello and 8-channel electronics 2011/12
  • Hoban Wieland : Staring (Mi-logue) for cello and fixed media 2012
  • Cendo Raphael : Foris for cello and electronics 2012 
  • Niblock Phil : Feedcorn Ear 2012 (Trilogy part III)
  • Ledoux Claude : PLS Ap Download for cello and laptop 2014 (An unfinished 1st version has been performed at Ars Musica Bruxelles)